Estados-Membros destacam a “importância de manter as fronteiras abertas dentro do espaço Schengen”

Bruxelas não pode dizer aos países "o que fazer", então por enquanto não haverá acção coordenada, mas o Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças recomenda evitar viagens, não essenciais, para o Reino Unido.

Embora os países membros da União Europeia (UE) tenham solicitado, a 21 de Dezembro, uma acção coordenada e rápida contra a nova variante do vírus detectada no Reino Unido, no momento Bruxelas não vai dizer aos países o que fazer, se suspender ou não as suas ligações, porque esta decisão é da responsabilidade de cada país. O que os vinte e sete decidiram é uma estratégia oposta ao início da pandemia: manter abertas as fronteiras do espaço Schengen.

Na reunião dos 27 esta segunda-feira, foi destacada a “importância de manter as fronteiras abertas dentro do espaço Schengen”, “dada a experiência do início da pandemia”, quando em Março passado os países europeus fechavam os seus fronteiras. A decisão, na véspera do Natal, contrasta com os cenários vividos na última primavera, quando o encerramento das fronteiras internas do espaço Schengen provocou enormes filas de transportadores e o atraso na entrega das mercadorias.

A diferença também é notável, se tivermos em conta que vários Estados-Membros, como os Países Baixos, a Bélgica e a Itália, anunciaram que detectaram infecções da nova estirpe mais infecciosa da Covid-19 nos seus territórios. Os países da UE solicitaram, esta segunda-feira, uma acção coordenada para "evitar o caos" vivido nos últimos meses devido a decisões tomadas individualmente por cada país.

Os países pediram à Comissão Europeia que coordene as medidas que devem tomar relativamente às ligações com o Reino Unido, face à variante do vírus, que segundo o Centro Europeu para a Prevenção e Controlo de Doenças (ECDC, por sua sigla em Inglês), uma vez que se espalha até 70% mais rápido do que a cepa inicial do coronavírus.

Os primeiros a tomar a decisão de encerrar as ligação com o Reino Unido, a 20 de Dezembro, foram Países Baixos, Bélgica, Alemanha, Itália, Áustria e França, este últimos que também suspendeu a passagem de balsas para camiões de carga, o que levou Boris Johnson a convocar um gabinete de crise para decidir como reagir à possível escassez de bens e alimentos no país.

Portugal e Espanha aderiram às 00:00 do dia 21 de Dezembro, em decisão conjunta concordaram em proibir, a partir do dia seguinte, a entrada de cidadãos do Reino Unido, excepto no caso de nacionais ou residentes destes dois países.

A suspensão das ligações com o Reino Unido ocorre apenas dez dias antes do prazo para Bruxelas e Londres chegarem a um acordo sobre sua relação comercial após o Brexit. Diante da perspectiva e que esse pacto não chegue antes do primeiro dia do ano, os vinte e sete aprovaram medidas de contingência para minimizar o impacto em sectores como o transporte aéreo ou rodoviário.

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