Mestre Cargaleiro, ainda, foi condecorado em vida

por: António Manuel Teixeira
Mestre Cargaleiro, ainda, foi condecorado em vida
Presidencia da Republica

Manuel Cargaleiro nasceu em Março de 1927, na aldeia de Chão das Servas, concelho de Vila Velha de Ródão, no distrito de Castelo Branco e morreu a 30 de Junho de 2024, em Lisboa.

No início de carreira, ainda na década de 1950, recebeu o Prémio Nacional de Cerâmica Sebastião de Almeida, e o diploma de honra da Academia Internacional de Cerâmica, no Festival Internacional de Cerâmica de Cannes, em França, numa altura em que iniciara funções de professor de Cerâmica na Escola de Artes Decorativas António Arroio e apresentara as suas primeiras pinturas a óleo no Primeiro Salão de Arte Abstrata.

Nas décadas de 1960 e 1970, participou em exposições individuais e colectivas e durante este período afirmou-se não apenas como conceituado ceramista, mas também como desenhador e pintor. Nos anos 1980 começou a explorar a tapeçaria.

A partir da década de 90, predominariam na sua obra os padrões aglomerados e cromaticamente intensos onde continuaria a ser evocado o azulejo português.

Foi na capital de distrito que criou a sua Fundação, com o objectivo de dar origem a um museu dedicado à sua obra, o que aconteceu em 2005, com base num acervo de cerca de 10 mil peças.

Sucedeu-se, cerca de uma década mais tarde, a Oficina de Artes Manuel Cargaleiro, no Seixal, num edifício concebido por Álvaro Siza, para a divulgação e estudo da obra do Mestre. Em Itália, existe a Fondazione Manuel Cargaleiro, assim como o Museo Artistico Industriale Manuel Cargaleiro, em Vietri sul Mare, Salerno, com os mesmos objectivos.

O ceramista recebeu, em Paris, em 2019, a medalha de Mérito Cultural do Governo português e a Medalha Grand Vermeil, a mais alta condecoração da capital francesa, onde viveu grande parte da sua vida.

Na altura, foi também inaugurada a ampliação da estação de metro de Champs Elysées-Clémenceau, com novas obras de Manuel Cargaleiro, depois de originalmente concebida e totalmente decorada pelo artista português, em 1995, incluindo o painel em azulejo "Paris-Lisbonne".

Em 2017, no exacto dia do seu 90.º aniversário, foi condecorado com a Grã-Cruz da Ordem do Infante Dom Henrique.

Lusa/O Turismo.PT

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