Casa do Infante comemora Dia dos Monumentos

por: Frederico Santos Silva
Casa do Infante comemora Dia dos Monumentos

A Casa do Infante associa-se ao Dia Internacional dos Monumentos e Sítios que se comemora a 18 de Abril.

Assim pode participar numa iniciativa de seu nome  ”À descoberta da Casa do Infante”.
Foram pensadas visitas orientadas em português e inglês, às 10:30h e 15:00h, que lhe mostrarão a Casa do Infante, um monumento carismático da cidade do Porto.

Neste dia em que se alerta para a necessidade de preservação do Património venha conhecer este edifício único para a compreensão da história da cidade do Porto.

O edifício da real "Alfândega Velha", situado na confluência das ruas Infante D. Henrique e Alfândega Velha, é tradicionalmente conhecido como a Casa do Infante, por se julgar ter sido neste edifício que o infante D. Henrique nasceu.

De facto, D. Henrique nasceu na cidade do Porto, mas não é possível determinar o local exacto de tão determinante evento histórico.

A denominada Casa do Infante localiza-se na primitiva "Alfândega Velha", obra que foi erguida numa zona da cidade intensamente disputada entre o Cabido da Sé e D. Afonso IV. Com efeito, em 1325 este monarca ordenou a edificação de algumas casas nessa área próxima da Ribeira e que a Igreja portuense reclamava como sua pertença.
Sanado o conflito em 1354, o "Armazém Régio" e as restantes casas da Coroa continuaram nessa artéria do burgo.
No reinado de D. João I abriram-se novos trechos urbanos, com destaque para a Rua Formosa, que corresponde à actual Infante D. Henrique.
Nos meados do século XV, D. Afonso V ordenou a reconstrução das arruinadas casas da Coroa localizadas na Rua Nova, entre as quais se incluía a "Alfândega Velha".
Nova ampliação e remodelação estrutural foi realizada em 1667 pelo futuro D. Pedro II, erguendo-se nessa altura a actual fachada da Casa do Infante e que correspondia ao edifício da já citada "Alfândega Velha".

Por ocasião das comemorações do IV Centenário do nascimento do infante D. Henrique, assinalado em 4 de Março de 1894, procurou-se uma reconstituição do ambiente e da decoração medieval da Casa do Infante.

Em 1924, o edifício seria classificado como Monumento Nacional, e em 1960 a Direcção-Geral de Edifícios e Monumentos Nacionais (D.G.E.M.N.) procedeu à remodelação do seu interior.
Actualmente, este monumento portuense pertence à Câmara Municipal, funcionando nas suas belas salas o Gabinete de História da Cidade.

A Casa do Infante tem a sua entrada principal localizada na Rua da Alfândega Velha e é composta por portal de largo arco abatido. Sobre este pode observar-se uma lápide comemorativa do IV Centenário do nascimento de D. Henrique, obra oitocentista moldurada com arco conopial e o brasão do infante.
No lado superior esquerdo do portal é visível um escudo régio do século XVII.
Para além do mencionado portal principal, a extensa fachada seiscentista, remodelada segundo a linguagem revivalista de sabor neogótico do século XIX, é repartida em quatro andares, ritmados por 14 janelas de guilhotina molduradas.
Superiormente corre uma arcaria sustentando o saliente beiral do telhado.
Transposta a porta principal, desemboca-se num pátio interior, espaço que estabelece a ligação entre as diversas dependências do edifício.
Elementos arquitecturais e decorativos do período medieval gótico e seiscentista caracterizam as salas e acessos dos vários andares da Casa do Infante.

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